From the archive: Can the unemployed be ‘nudged’ back into work?

Daniel Sage /   October 16, 2013 at 8:37 PM 4,187 views


Nudging the unemployed

This is an interesting paper about the implications of behavioural economics for labour market policy. Behavioural economists argue that conventional economists are wrong in their assumptions about how people behave and make decisions, ideas that are broadly linked to notions of people as rationally driven and self-interested individuals.

In policy terms, this is worrying: the standard economic view has had a profound influence across many areas of public policy. Take welfare-to-work for example. The assumption is that after making a rational cost-benefit analysis of his or her situation, the unemployed person then makes a decision about whether to work or not. Given this decision-making strategy, it is the role of the state to alter the incentives involved: make benefits less generous, threaten people with sanctions and so on.

Babock et al, the authors of the above paper, argue that behavioural economics shows that people often don’t behave so rationally. People ‘make systematic errors, (are) put off by complexity, they procrastinate and (they) hold non-standard preferences and non-standard beliefs’.

As a result, they argue that such findings about human behaviour have implications for how policies are designed. Applied to the labour market, they argue that welfare-to-work policies should control for the ways in which humans actually behave, rather than how economists have previously thought they do. Policy proposals include radically simplifying employment support and training, as well as managing ‘loss aversion’ in relation to taking a new job.

Would it work?

Policies that are designed for how people actually behave are preferable to ones that aren’t. Many of the assumptions underlying welfare-to-work schemes have been based upon interpretations of jobseekers as rational agents, weighing up the costs and benefits of returning to the labour market. In reality, whether or not a person finds a job is determined by a far larger, more complex set of determinants.

In this sense then, incorporating findings from behavioural economics into new welfare policies is likely to bring about better results. However, there may be some limits to how far such changes can go: what if, for example, the whole basis of welfare-to-work was wrong in the first place?

This is the argument of Steve Fothergill from Sheffield Hallam, who says that the premise of welfare-to-work policy is based on an idea of the labour market that doesn’t exist. In post-crisis Britain, the ‘work-first’ supply-side approach of the boom New Labour years is horribly unsuited to the many parts of the country: places where the demand for labour is the real issue, as well as obstacles of poor skills and ill health.

If Fothergill is right, then there is only so far that welfare-to-work – based on behavioural economics or otherwise – can achieve. Ultimately, all welfare-to-work (whether nudging or shoving) is based around increasing the ready supply of labour for employers. In the current situation, in which many parts of the country suffer from a sharp lack of demand for labour, this approach isn’t likely to be too successful.

Unemployed people would be better served by welfare policies that take into account evidence about the reality of human behaviour. However, they would be much, much better served by policies that take into account evidence about the reality of the labour market. For many unemployed people, this will involve a much different and broader system of support: something that I doubt the current government will be budged, or even nudged, into moving on.

Courtesy of Daniel Sage at Knowledge is porridge

Sign-up for the Guerilla Daily newsletter – the best frontline and independent blogs every week day.


25 thoughts on “From the archive: Can the unemployed be ‘nudged’ back into work?”

  1. best buy online deals says:

    An impressive share! I’ve just forwarded this onto a colleague who has been conducting a little research on this. And he actually bought me lunch due to the fact that I discovered it for him… lol. So let me reword this…. Thanks for the meal!! But yeah, thanks for spending time to discuss this subject here on your blog.
    best buy online deals

  2. abercrombie code says:

    La acabé de ver el domingo y, como te ha pasado, no me esperaba que me enganchara tanto. Es de las series que me gusta, en las que cada capítulo no lo puedes ver por separado sino que tienes que hacerlo casi de un tirón. Intrigante, bien interpretada y con final muy abierto. Habrá mas, seguro ;D
    abercrombie code

  3. Hikingworld says:

    Amazing what you can come across sitting in a stand!

  4. PacSun promo codes says:

    I every time spent my half an hour to read this weblog?s articles all the time along with a mug of coffee.
    PacSun promo codes

  5. human hair weave says:

    human hair weave was very happy and good support!

  6. Tractor Supply coupons says:

    Whilst fashion may try to subvert or construct gender identities, it may simply support social ideals already in place. As Malcom Barnard writes in his book Fashion as Communication, « Signs are only meaningful on the basis of their relations to all other signs » (1996, p156). In this way fashion can only convey a meaning when coupled with other signs (particularly the body itself), and as such cannot construct a gendered identity of its own accord. In order for clothing to be a signifier of a gender identity, that gender identity must already be constructed in order to give fashion its meaning. In which case, fashion is not constructing gender identities; it is reflecting and reinforcing them. Not all fashions have been accepted by society, the most obvious examples being skirts and the colour pink not being acceptable for men (Lurie, 1992, p214). Some designers, like Jennifer Minniti, have attempted to promote skirts and dresses as a male alternative; however such designs have not succeeded in the mainstream (Shreve, 1998). This is likely due to them not conforming to society’s expectations of gender identities. Men in skirts are still considered to be cross dressing, and as such skirts remain signifiers of femininity. Gender identity also comprises more than appearance. Gesture, behaviour and social standing all contribute to a person’s gender identity, and whilst fashion can attempt to draw on or hide these signifiers it cannot do so completely.
    Tractor Supply coupons

  7. Air max pas cher says:

    Hi, i think that i saw you visited my website so i came to ?return the favor?.I am trying to find things to improve my web site!I suppose its ok to use a few of your ideas!!
    Air max pas cher

  8. Fishing membership says:

    The next time I read a blog, I hope that it doesnt disappoint me as much as this one. I mean, I know it was my choice to read, but I actually thought youd have something interesting to say. All I hear is a bunch of whining about something that you could fix if you werent too busy looking for attention.
    Fishing membership

  9. Welcome to Antique Buildings Ltd says:

    Aw, this was a really nice post. In idea I would like to put in writing like this additionally ? taking time and actual effort to make a very good article? but what can I say? I procrastinate alot and by no means seem to get something done.
    Welcome to Antique Buildings Ltd

  10. in memory says:

    This web site is really a walk-through for all of the info you wanted about this and didn?t know who to ask. Glimpse here, and you?ll definitely discover it.
    in memory

  11. oshkosh coupon Blog says:

    Heya i’m for the first time here. I found this board and I find It really useful & it helped me out much. I hope to give something back and help others like you aided me.|
    oshkosh coupon Blog

  12. ebay coupan Blog says:

    “I did individual voice all completely ready and i also could hardly get all of it out, Drury considered. “I set up with all the current admin goods headgear, Shoulder blades pillow top, Passing little group. I’d no downside to that, However it even as we started off on discussing footballing, Even i did mischief featuring the application,.
    ebay coupan Blog

  13. woman within promo code Blog says:

    Hmm it looks like your site ate my first comment (it was super long) so I guess I’ll just sum it up what I submitted and say, I’m thoroughly enjoying your blog. I as well am an aspiring blog writer but I’m still new to the whole thing. Do you have any tips for inexperienced blog writers? I’d definitely appreciate it.|
    woman within promo code Blog

  14. golden goose outlet says:

    prendendo a prestito dal grande. Così, se aportrait pittore è desideroso di aumentare e migliorare il suo soggetto, non ha othermeans che avvicinand golden shoes scarpe osi ad un’idea generale. Egli lascia fuori tutte le theminute pause e peculiarità in faccia, e cambia il vestito dalla moda atemporary a una più permanente, che ha ad essa allegata noideas di bassezza dal suo es golden goose showroom milano sere a noi familiare. Ma se un exactresemblance di un individuo essere considerato come l’unico oggetto da aimedat, il ritrattista sarà inclini a perdere più di quello che guadagna da dignità theacquired preso dalla natura generale. E ‘molto difficile ennoblethe carattere di un volto ma a scapito della somiglianza che iswhat è più comunemente richiesto dalla quale sedersi al painter.Of coloro che hanno praticato lo stile composito e hanno
    golden goose outlet

  15. valentino scarpe outlet says:

    La sua grande misericordia! La mia anima è più libera di quanto non sia beensince quell’ora terribile. E tutto ciò che mi perseguita è un timore che in qualche sogno tranceor potrebbe aver usato la mia conoscenza per il suo ends.The professore si alzò in piedi, ha quindi utilizzato la vostra mente, e ci ha hasleft qui a Varna, mentre la nave che tras scarpe valentino prezzi portava lui si precipitò attraverso en-via di nebbia scarpe rosse valentino fino a Galatz, dove, senza dubbio, aveva fatto preparationfor fuga da noi. Ma la sua mente bambino ha visto finora solo. E può bethat come sempre è in Dei Provvidenza, la cosa che il malfattore mostreckoned su per il suo bene egoista, si rivela essere il suo danno chiefest. Thehunter è preso nella sua trappola, come il grande Salmista dice. Per ora thathe che lui è libero da ogni traccia di tutti noi, e che lui è fuggito uswith tante ore a lui, poi il suo bambino egoista
    valentino scarpe outlet

  16. prezzo sciarpa burberry uomo says:

    che avremmo eatenthem, o comunque li hanno messo in una certa morte crudele: per gli spagnoli, alla fine che nessuna delle persone nel passaggio verso Guiana, o inthe SCOPERTA DI GUIANA48Guiana sé, potrebbe venire alla libertà di parola con noi, persuasi tutti le nazioni thatwe erano uo burberry weekend uomo mini mangiafuoco e cannibali. Ma quando i poveri e noi womenhad visti, e che abbiamo dato loro la carne, e ad ognuno qualcosa orother che era raro e strano per loro, hanno cominciato a concepire thedeceit e lo scopo degli spagnoli, che in effetti, come h burberry weekend uomo anno confessato tookfrom loro entrambe le mogli e le figlie al giorno. . . Ma protesto prima theMajesty del Dio vivente, che io non so né credere che qualsiasi ourcompany, uno o l’altro, hanno offerto insulto a qualsiasi delle loro donne, e tuttavia wesaw molte centinaia, e aveva molti in
    prezzo sciarpa burberry uomo

  17. slovakia says:

    iceland vs roma [url=][/url]

    ukraine vs real madrid [url=][/url]

    wales vs croatia [url=][/url]

    italy vs netherlands [url=][/url]

    austria vs denmark [url=][/url]

    poland vs spain [url=][/url]

    olympique de marseille vs atletico madrid [url=][/url]

    switzerland vs schalke 04 [url=][/url]

    colombia vs tottenham hotspur [url=][/url]

    russia vs dortmund [url=][/url]

    ivory coast vs inter milan [url=][/url]

    austria vs real madrid [url=][/url]

    colombia vs everton [url=][/url]

    romania vs switzerland [url=][/url]

    tottenham hotspur vs arsenal [url=][/url]

  18. burberry weekend donna says:

    repository di libri inEngland.Saint Andrews sembra essere un luogo eminentemente adatto per studiare andeducation, essendo situato in una popolosa, ma un paese a basso costo, e exposingthe menti e modi di giovani né per la leggerezza anddissoluteness di una capitale, né alla lusso lordo di una città ofCommerce, luoghi naturalmente nefaste per l’apprendimento; in un solo desiderio ofknowledge facilmente lascia il post outlet burberry online italia o all’ outlet burberry online italia amore del piacere, e l’altro, è indanger di cedere all’amore di studenti money.The però sono rappresentati come in questo tempo non superiore ahundred. Forse può essere qualche ostacolo per il loro aumento che thereis nessuna cappella vescovile nel posto. Ho visto alcun motivo per imputare theirpaucity alle presenti professori; né il expence di un academicaleducation essere molto ragionevolmente
    burberry weekend donna

  19. burberry borsa shopping says:

    thingsalong.I menzione solo di passaggio il pranzo alle Tuileries, le visite in theevening al museo, per l’Hotel de Ville, al torchio calcografico imperiale. Ogni volta, i Tuareg iscritto i loro nomi nel r outlet online burberry egistro di theplace stavano visitando. E ‘stato interminabile. Per darvi un’idea, ecco isthe nome completo del solo Sheik Otham: Otham-ben-el-Hadj-el-Bekri-ben-el-Hadj-el-Faqqi-ben-Mohammad-Bouya- ben-si-Ahmed-es -Souki-ben-Mahmoud.14And c’erano cinque di loro in quel modo! ho mantenuto il mio buon umore, però, perché sui viali, in tutto il mondo, il nostro successo è stato colossale. Al Café de Paris, alle sei e mezzo, è stato pari a frenesia. La delegazione, un po ‘ubriaco, mi abbracciò: Bono, Napoléon, bono, Eugénie; bono, Casimir; bono, Chr outlet online burberry istians.Gramont-Caderousse e Viel-Castel erano già
    burberry borsa shopping

  20. saldi burberry on line says:

    Non affermativamente, butallegorically e figurativamente scritta; e quindi, come n spaccio burberry italia ella storia, la verità lookingfor, che possono andare via piena piena di falsità, così in poesia, alla ricerca ma per la narrativa, devono usare la narrazione, ma come un imaginativeground-trama di un proficuo invention.But presente è risposto, che spaccio burberry italia i poeti dare nomi agli uomini scrivono di che argueth una presunzione di una verità vera, e quindi, non conformi, afalsehood mette alla prova. E fece ciò menzogna avvocato poi, quando, sotto i nomi di johnof del Stile e Giovanni della Nokes, e ‘vi mette il suo caso? Ma questo è easilyanswered, la loro denominazione degli uomini è, ma per rendere la loro immagine il più vivace, e non per costruire una storia. Pittura uomini, che non può lasciare mennameless; vediamo non possiamo giocare a scacchi, ma che dobbiamo dare nomi toour scacchi-men:
    saldi burberry on line

  21. cinture hermes outlet says:

    queste rocce non c’era niente che potesse detenere a lungo l’attenzione, e abbiamo subito rivolto lo sguardo al Buller, o Bouilloir di Buchan, whichno uomo può vedere con indifferenza, che ha sia il senso di pericolo ordelight in rarità. Si tratta di una roccia perpendicolarmente tubulated, uniti da un sidewith una riva alta, e dall’altro ripida ascesa a grande altezza, sopra Thea viaggio verso il OCCIDENTALI ISOLE DI SCOTLAND21main mare. La parte superiore è aperta, dalla quale si vede un abisso oscuro waterwhich fluisce nella cavità, attraverso una breccia ricavata nella parte inferiore del theinclosing roccia. Ha l’aspetto di un vasto ben delimitato con un bordo wall.The del Buller non è ampia, e per quelli che camminano intorno, appearsvery stretto. Egli che si avventura a guardare verso il basso vede, che se il suo slittamento footshould, deve cadere dal suo
    cinture hermes outlet

  22. scarpe bimba burberry says:

    potrebbe portarlo. Questa vitalità universale era un dispositivo mobile, sostanza sottile, invisibile, super-aggiunta alla struttura evidente dei muscoli o otherform di sostanze vegetali e animali, come il magnetismo è di ferro, come elettricità è sostanze tovarious con la quale può essere collegato. Abernethy inoltre suggerito thatthis teoria ha portato prove scientifiche – se non proprio la prova – alla theologicalnotion dell’anima. Se la For piumini burberry saldi za Vit piumini burberry saldi ale era super-aggiunto, un po ‘di potere al di fuori uomo mustobviously hanno aggiunto it.8In disegno sue analogie tra vitalità e di energia elettrica, Abernethy chiamato anche onthe autorità di Humphry Davys Bakerian Lectures alla Royal Society. Come gli uomini manyscientific del giorno in cui fu rapito dalle potenzialità della batteria voltaica, e le sue possibili connessioni con animali
    scarpe bimba burberry

  23. cintura burberry uomo says:

    ? Non arriva belowto prendere la sua parte nella loro festa Il suo vicino a mezzanotte, howsever, ha osservato il capitano; e drawinghimself up ha sollevato la oblò con la testa, in modo da chiamare Yann che way.Then un barlume strano cadde dal above.Yann! Yann! Guardate vivo, amico! Matey ha risposto più o meno al di fuori, mentre attraverso il mezzo openedAN ISLANDA FISHERMAN15hatchway la debole luce continuava a entrare come quella dell’alba. Quasi a mezzanotte, eppure sembrava un pigolio di giorno, o la luce del crepuscolo stellato, sentfrom lontano attraverso le lenti mistici magicians.When l’apertura chiusa, la notte regnava ancora una volta, fatta eccezione per la piccola lampada, inviò di tanto in tanto a parte, che gettare la sua luce gialla. Un uomo in clogswas sentito scendere il steps.He legno entrato piegato in due come un grande orso, perché era un gigante. In un primo momento hemade un ironico
    cintura burberry uomo

  24. occhiali da sole prada donna says:

    possesso di questa parte del mondo, scarsa aship può toccare in qualsiasi porto, ma alcuni della sua razza sono lasciati alle spalle. Theyhave in questi pochi anni ha iniziato a infestare l’isola di Col, dove beingleft da qualche mercantile, hanno aumentato in mancanza di donnole tooppose loro congeniali abitanti di Sky, e delle altre isole, che ho visto, arecommonly del mezzo statura, con meno tra loro molto alti o veryshort, che si vedono in Inghilterra, o forse, come i loro numeri sono piccoli, thechances di qualsiasi deviazione dalla misura comune sono necessariamente few.The uomini più alti che ho visto sono tra quelle di rango più elevato . Nelle regioni ofbarrenness e la scarsità, la razza umana è ostacolato nella sua crescita da thesame cause come altre signore animals.The hanno tanto la bellezza qui come in altri luoghi, ma bloom
    occhiali da sole prada donna

  25. hermes cinture uomo says:

    che non può mai essere toohighly pregiato! Può tranquillamente essere ricevuto come un assioma nel nostro sistema politico, che thestate governi, in tutte le possibili contingenze, permettersi completa se-rezza contro le invasioni della libertà pubblica dai authority.27.Its Nazionale piena l’efficacia sarà esaminato hereafter.149Projects di usurpazione non possono essere mascherati sotto pretesti in modo che possono es-cape la penetrazione di selezionare corpi degli uomini, come delle persone alla legislature large.The avrà migliori mezzi di informazione. Possono elegante ri-er il pericolo a distanza; e in possesso di tutti gli organi del potere civile, e la fiducia del popolo, possono immediatamente adottare un regolare piano di ofopposition, in cui si possono combinare tutte le risorse del com-comunità. Essi possono facilmente comunicare tra loro in
    hermes cinture uomo

Please comment with your real name using good manners.

Leave a Reply